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Décès de l’abbé René Laurentin : l’hommage du Père André Cabes, recteur du Sanctuaire

lundi 11 septembre 2017 par rédaction

Le Père René Laurentin, prêtre et historien des apparitions de Lourdes, est décédé dimanche 10 septembre 2017. Il aurait eu 100 ans, le 19 octobre prochain.

Nous ne vous verrons pas à Lourdes le 11 février prochain. Vous nous manquerez : nous aurions voulu fêter ici vos 100 ans, que vous alliez franchir le 19 octobre prochain. Encore l’an dernier, vous nous faisiez l’honneur et la joie d’un temps de parole où vous commentiez le récit des Apparitions. Mais vous voilà parti pour contempler enfin Marie, dont vous avez suivi la trace en tant de lieux de cette terre. Pour nous, bien sûr, nous gardons avant tout mémoire du monument que nous vous devons : cette Histoire des Apparitions en 6 volumes, accompagnés de 7 volumes de documents travaillés avec le cher Dom Bernard Billet, moine de Tournay.

C’est Mgr Théas, l’évêque du Centenaire, qui vous avait sollicité pour que l’on puisse disposer d’une histoire de Lourdes solidement établie : « Lourdes n’a besoin que de vérité ! ». Vous avez commencé par offrir le magnifique petit volume, Sens de Lourdes, chaleureusement salué par l’évêque : « Cher Monsieur le Professeur, J’ai le souvenir de vous avoir dit ou écrit que vous seriez le théologien de Lourdes. Après la lecture de votre essai, je constate que vous réalisez ma prédiction au-delà de mes espérances... Je veux spécialement vous remercier pour ce que vous dites sur l’ordonnance des apparitions et leur développement progressif. C’est du nouveau et c’est très suggestif... Rien n’a été écrit d’aussi beau, ni d’aussi lumineux. Vraiment, après vous avoir lu, on découvre mieux la solidité et le sérieux du pèlerinage. Vous révélez le mystère de Lourdes et sa place dans la vie de l’Eglise... »

L’abbé Laurentin a pu lire les carnets du commissaire retraçant les interrogatoires de Bernadette, et ainsi sont apparues dans leur ordre les paroles de Marie, dessinant un parcours de catéchèse priante. Après l’Histoire des Apparitions, ce fut l’étude des « paroles » de Bernadette, avec l’aide des sœurs de Nevers, et sa vie écrite pour le centenaire de sa mort, en 1979.

L’abbé Laurentin fut expert au Concile Vatican II, et a contribué à l’élaboration des pages écrites sur la Bienheureuse Vierge Marie dans le Mystère du Christ et de l’Eglise. C’est qu’il était un exégète, ayant fait de très beaux commentaires de l’Ecriture, notamment de l’Evangile de l’enfance selon saint Luc. Sa double thèse, en lettres et en théologie, avait porté sur Marie, l’Eglise et le sacerdoce : là aussi des propos solides et très éclairants, qui se prolongeront en de multiples ouvrages. A partir de là, bien sûr, l’abbé Laurentin a été très sollicité en de nombreux endroits du monde entier comme spécialiste de la Vierge Marie, du phénomène des Apparitions, et de bien des manifestations du surnaturel.

Ce que nous retenons et admirons, c’est la solidité du théologien, le sérieux de l’historien, l’agilité du journaliste, capable de transmettre ce qu’il avait si profondément travaillé. Je voudrais souligner la ferveur du croyant, témoin du bonheur de l’autre monde, promis par Marie à Bernadette. Cher abbé Laurentin, nous prions à la Grotte pour que vous soyez maintenant immergé dans la lumière de l’Amour du Cœur de notre Dieu, tel que nous l’a découvert Marie, la Mère de Jésus. Priez aussi pour que nous soyons ici uniquement au service du Don de Dieu.

P. André Cabes

Retrouvez la biographie, galeries photos et vidéos du père Laurentin sur www.lourdes-france.org

LES LIVRES SUR LOURDES ÉCRITS PAR L’ABBÉ LAURENTIN

Sens de Lourdes - Éd. Lethielleux (1955)

Lourdes : documents authentiques 7 volumes - Éd. Lethielleux (1957-1966) en collaboration avec Dom B. Billet à partir du t. 2

Bernadette raconte les apparitions - Éd. Lethielleux (1958)

Lourdes, l’Église et la science - Éditions Albin Michel (1958)

Messages de Lourdes - Éditions Bonne Presse (1958)

Lourdes, histoire authentique des apparitions 6 vol. Éditions Lethielleux (1961-1964)

Lourdes, pèlerinage pour notre temps - Éd. du Chalet (1977)

Lourdes, récit authentique des apparitions (2002)

QUELQUES DISTINCTIONS REÇUES PAR L’ABBÉ LAURENTIN

Croix de guerre 1939-1945

Prix Wlodzimierze Pietrzak (1974)

Prix œcuménique Sapienza (1984)

Prix Magnificat pour son œuvre théologique (1987)

Plume d’or des amitiés Franco-Yougoslaves (1988)

Prix de culture catholique (1996)

Officier de la Légion d’honneur (2002)

Le 30 avril 2009, Benoît XVI le promeut « Monseigneur René Laurentin, prélat de sa Sainteté



Photos Service communication Sanctuaire NDL